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华人科学家详解“万能细胞”
发表时间:2016-5-16 11:26:24 来源:新华社 浏览:

   

旅美华人女科学家俞君英
新华社讯,美国和日本研究人员20日分别发表论文,公布成功把人体皮肤细胞改造成类似胚胎干细胞的“万能细胞”。学界评价这一突破为生物科学的“里程碑”。值得注重的是,旅美华人女科学家俞君英参与了这次皮肤干细胞的研究。

 

两家权威科学杂志同时发表

 

美日两国研究小组20日分别在两家权威科学杂志发表相关研究报告。美国威斯康星大学詹姆斯·汤姆森实验室的研究发表在《科学》杂志,而日本京都大学教授山中伸弥领导的研究小组把报告发表在《细胞》杂志。

 

两个小组的研究方法和原理大同小异。山中伸弥研究小组从一名36岁女性的脸部提取了科学家称为纤维原细胞的皮肤细胞。詹姆斯·汤姆森实验室的皮肤细胞来自一名新生儿的阴茎包皮。

 

研究人员借助逆转录酶病毒为载体,把4种基因注入皮肤细胞。这些特定基因能够“重组”皮肤细胞的基因,从而得到特定类型的人体干细胞。得出的实验结果一样。他们都成功把普通人体皮肤细胞改造成干细胞。从理论上说,这种干细胞的功能类似通过胚胎克隆技术取得的胚胎干细胞,能够最终培育成人体组织或器官。由于这种干细胞能通过基因组合控制,因此有“万能细胞”之称。

 

高度评价

 

学界对这一研究给予高度评价。因为这种被称为“直接改造”的技术不仅能避免人体胚胎克隆技术引发的伦理争议,其高效、便利也为进一步医学应用打开了大门。

 

世界首只克隆羊多利的“助产士”、英国科学家威尔默特在一份声明中说:“我们现在可以设想这么一个时代:能够以一种简单方式制造干细胞,任何人身上的组织标本均能培育出任何组织器官。”

 

致力于人体胚胎克隆技术研究的美国细胞高级技术研究所首席科学家兰扎说:“这项研究是一个了不起的科学里程碑。从生物学意义上讲,相当于莱特兄弟制造的首架飞机。”

 

专访

 

华人女科学家俞君英称:“皮肤干细胞避免伦理争议”

 

俞君英1997年从北京大学毕业,随后赴美留学。她参加的美国威斯康星大学一个研究小组20日公布,通过向皮肤细胞植入一组4个基因,他们成功培育出具备胚胎干细胞功能的干细胞。俞君英21日说,把这些“点石成金”般的要害基因植入皮肤细胞后,皮肤细胞经过“直接基因[FS:PAGE]重组”,就可以具备胚胎干细胞功能,这实际上是让皮肤细胞“退回”到了胚胎干细胞状态。

 

俞君英说,利用基因改造培育干细胞技术有极大的发展潜力,除皮肤细胞外,科学家还可以选择人体其他的组织细胞进行改造,而目前他们之所以选择皮肤细胞,是因为皮肤细胞易获取,易培育。

 

俞君英认为,人类胚胎干细胞研究存在巨大的伦理争议,在很多国家也被法律禁止,而他们的最新研究成果则绕过了胚胎,利用人体其他细胞制成类似胚胎干细胞的干细胞,从而避免了伦理争议与法律难题。

 

观察

 

干细胞造福人类有多远

 

科学家将人体皮肤细胞改造成了几乎可以和胚胎干细胞相媲美的干细胞。这一研究成果何时才能造福人类?

 

美国威斯康星大学科学家詹姆斯·汤姆森说:“我依然无法告诉你一个日程。”汤姆森的同事、华人女科学家俞君英也表示,这一技术在医学领域的应用还处于起步阶段,现在讨论利用这些干细胞培育人体器官并进行移植“为时过早”。但干细胞研究是人类攻克许多医学难题的一个很有希望的途径,这已经成为医学界共识。

 

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