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生物钟能测出人体组织年龄 有望揭示人类为何变老
发表时间:2016-5-16 10:23:23 来源: 浏览:

   

       科技日报讯每个人都会变老,科学家也不知道其中真正的原因。据物理学家组织网报道,最近,美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)的科学家发现了一种嵌在人体基因组内的生物钟,有望进一步揭示我们为何会变老,以及怎样减缓老化过程,并为癌症与干细胞研究提供宝贵借鉴。

       早期生物钟与唾液、激素、端粒等有关。新研究首次发现了一种内部生物钟,不仅能精确测出各种人体器官、组织和细胞型的“年龄”,还能发现身体的哪些部分比其他部位老化得更快。“发现该生物钟能帮助科学家进一步理解,是什么加速和减缓了人体老化过程。”加州大学洛杉矶分校大卫·格芬医学院人类遗传学教授斯蒂芬·霍瓦特说。

      霍瓦特通过研究健康和癌变组织细胞的甲基化作用,最后找到了这一生物钟。他们从包括尚未出生的胎儿直到101岁高龄的老人中,收集了全身51种组织和细胞的近8000个样本的信息,筛选了121套数据,跟踪记录了DNA甲基化水平随年龄的变化情况。经过比较组织的生物年龄和它的实际年龄,他们多次验证了该生物钟的精确性。

      虽然大部分样本的生物年龄都与它们的实际年龄吻合,但也有明显的不符:比如妇女的乳腺组织比身体其他部位老化得更快。霍瓦特说:“健康乳腺组织比该妇女的身体其他部位要老2到3年。如果是患乳腺癌的妇女,其临近肿瘤的健康组织比身体其他部位平均要老12年。”这或许也解释了为何乳腺癌是妇女最常见的癌症。

       理论上,该发现证明了科学家能倒转身体生物钟,并将其恢复到零。“下一步我将对多能干细胞进行研究,看看将成熟细胞重编程为多能干细胞的过程,是否将时钟重新拨回到零。”霍瓦特说,“还有一个大问题是,生物钟是否控制着走向老化的过程。如果确实如此,在研究使我们保持年轻的方法时,生物钟将成为一个重要的生物标记。”

       霍瓦特还发现,身体生物钟的频率加快或减慢取决于一个人的年龄。“生物钟的频率并非固定不变。”他解释说,“当我们出生、从儿童发育到青少年时,它走得更快;然后在20岁左右时开始变慢。”